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Brindisi

Cattedrale di Brindisi, Puglia

Brindisi è una città di origini Messapiche e antica colonia greca. La città acquisì grande importanza e prestigio sotto il dominio Romano, diventando non solo città portuale principale per le rotte verso le terre dell'est ma, anche, luogo di cultura e commercio.

A partire dal II secolo d.C. Brindisi fu collegata direttamente a Roma tramite la via Appia, che dopo aver superato Taranto, raggiungeva il porto della città di Brindisi.

Nel corso della sua storia Brindisi fu conquistata dagli Ostrogoti e dai Bizantini. Fu distrutta nel 674 dai Longobardi ma subito ricostruita. Nel XI secolo fu conquistata dai Normanni diventando parte del Principato di Taranto ed il Ducato di Puglia.

La città ritornò al suo antico splendore durante il periodo delle Crociate, diventando porta privilegiata per la Terra Santa. Durante questo periodo la città riguadagnò la sede vescovile e vide la costruzione della cattedrale e del castello. Brindisi fu anche governata, per un breve periodo, dai Veneziani, e successivamente, riconquistata dagli Spagnoli. Tra il 1707 ed il 1734 Brindisi cadde sotto il dominio austriaco e, poi, quello dei Borboni.

Cosa vedere a Brindisi

Piazza Duomo

Cattedrale della Visitazione e di San Giovanni Battista

La Cattedrale di Brindisi, situata in Piazza Duomo, è una chiesa di stile romanico costruita tra l'XI ed il XII secolo, anche se, l'attuale struttura, è il risultato di una ricostruzione del XVIII secolo, dopo la distruzione avvenuta a causa del terremoto del 1743.

All'interno si trovano frammenti del pavimento musivo del 1178, un coro in legno del 1594, una fonte battesimale del XVI secolo e, inoltre, alcune tele del XVIII secolo.

Accanto alla cattedrale si trova il campanile costruito nel 1795.

Palazzo Arcivescovile

Il Palazzo Arcivescovile di Brindisi, terminato nel 1720, rappresenta la massima espressione del barocco salentino nella città. Fu realizzato su di un disegno di Mario Manieri, uno dei principali artisti del periodo barocco.

Sulla parte superiore della facciata si possono vedere otto statue che raffigurano la matematica, l'oratoria, l'etica, la teologia, la filosofia, la giurisprudenza, la poetica e l'armonia.

Il palazzo ospita il Museo diocesano Giovanni Tarantini e la prestigiosa Biblioteca arcivescovile Annibale de Leo.

Portico dei Cavalieri Templari

Il Portico dei Cavalieri Templari è una costruzione del XI-XII secolo, probabilmente parte del primo palazzo arcivescovile medievale di Brindisi.

Il Portico presenta due arcate in carparo con una colonna al centro e volte a croce. Oggi è l'ingresso del Museo Archeologico Provinciale Francesco Ribezzo.

Museo Archeologico

Il Museo Archeologico Provinciale "Francesco Ribezzo" ospita una raccolta di reperti Romani e di monumenti più importanti dell'antica Brindisi, come forum, bagni, templi ed i teatri. Inoltre sculture di età imperiale, due capitelli della fine del I secolo a.C., provenienti dagli scavi di Piazza Duomo, ed un grande mosaico pavimentale romano.

La sezione Preistorica raccoglie una ricca collezione di vasi messapici con diverse decorazioni geometriche, vari oggetti ritrovati ad Egnazia, Carovigno ed Oria.

Loggia del palazzo Balsamo

La Loggia del palazzo Balsamo, situata prima di entrare in piazza duomo in Via Tarantini, è in realtà un balcone su mensole scolpite con motivi allegorici. È una loggia in stile gotico costruita nel XIII secolo.

Colonna Romana

La Colonna Romana, situata presso il porto e raggiungibile prendendo la strada sotto l'arco del campanile della cattedrale, è uno dei pochi ricordi visibili della Brindisi Romana. In origine le colonne erano due. L'altra è ora a Lecce a sostenere la statua di S. Oronzo, patrono della stessa città. Fu donata alla città di Lecce per essere stata risparmiata, come tutto il Salento, dalla peste che nel 1657 seminò morte in tutto il Regno di Napoli.

La colonna è di marmo proconnesio ed è alta quasi 19 metri. Sul capitello sono raffigurati quattro Dei ed otto tritoni tra foglie di acanto. Sul piedistallo della colonna si trova una iscrizione che ricorda la ricostruzione di Brindisi dopo la distruzione del IX secolo ad opera dei Saraceni.

Chiesa San Giovanni al Sepolcro

La Chiesa San Giovanni al Sepolcro è una costruzione Romanica eretta, secondo la tradizione, nell'XI secolo da Erodoto di ritorno dalle crociate.

La chiesa ha una forma circolare con un portale riccamente decorato con, ai lati, due colonne sostenute da leoni, e capitelli con figure fantastiche. Sugli stipiti del portale sono presenti scene di lotta tra animali mitologici e reali che rimandano all'Antico testamento.

L'interno è a forma di ferro di cavallo con otto colonne con capitelli di diversi stili. Sulle pareti si possono ammirare resti di affreschi del XIII e XIV secolo, come la Deposizione di Cristo, la Madonna col Bambino, San Giorgio e altri Santi.

Chiesa di San Benedetto

La Chiesa di San Benedetto di Brindisi è in realtà un complesso costituito da una chiesa, da un chiostro e da un monastero. È una chiesa di stile romanico probabilmente costruita nel XI secolo.

Il portale di accesso, che si trova sul lato, risale allo stesso periodo della sua costruzione ed è decorato con un motivo ad intreccio con, sull'architrave, un rilievo raffigurante scene di caccia. A destra si trova il massiccio campanile romanico a trifore ed arcatelle, anche questo del XI secolo.

All'interno è diviso in tre navate grazie a delle imponenti colonne con capitelli di tipo corinzio, eccetto uno che rappresenta buoi, leoni ed arieti a teste unite.

La navata centrale è coperta da quattro volte a crociera con larghi costoloni. Le navate laterali sono coperte da soffitti a semi-botti.

Da un locale situato appena entrati a sinistra, dove sono custodite delle sculture, si accede al chiostro di tipo quadrato con un portico con colonne poligonali con capitelli.

Chiesa di Santa Maria del Casale

La Chiesa di Santa Maria del Casale è una chiesa di stile romanico-gotica costruita nel XIII secolo e situata a 2 km dalla città di Brindisi.

La chiesa ha una facciata a fasce di pietre a due colori e, sul portale, un protiro pensile con, al di sopra, una finestra ogivale.

L'interno, a croce latina ad una navata, è coperto da bellissimi affreschi del XIV secolo. Sulla parete di ingresso si trova il Giudizio universale, nel presbiterio, tra gli altri, l'Ultima Cena, la Lavanda dei Piedi, la Pentecoste e l'Annunciazione.

Nella sagrestia si trova una tela interessante, la Natività di Maria, che Gianpiero Zullo dipinse nel 1617.

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